La sorcière des Geeks est de retour! Normal en cette saison…

Des chercheurs britanniques ont redémarré aujourd’hui, mardi 20 novembre, l’ordinateur d’Harwell, le plus ancien ordinateur à programme au monde, construit en 1949. Sa restauration a duré près de 3 ans.

Cet ordinateur, appelé “The Witch” – La Sorcière, à été utilisé entre 1951 et 1957 par le centre de recherche atomique d’Harwell, dans  le Oxfordshire. Il était utilisé par les scientifiques dans la réalisation de  calculs liés à la recherche atomique, dans le but de réaliser des opérations  précises. Sa lenteur était compensée par le fait qu’il pouvait travailler en  continu, à l’inverse d’un être humain.
Bien loin des machines de notre époque, cet  imposant ordinateur mesure 2,4 mètres sur 5 mètres, pèse 2,5 tonnes et utilise 900 tubes de comptage, appelés décatrons, qui ont la particularité de fonctionner sur une base décimal et non binaire comme nos ordinateurs.

Voir l’article de BBC News ou la version en français du site Clubic.

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